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만다린어 Vs 광둥어: 대체 어떤 중국어를 배워야 할까요?

Miyoung2021년 1월 19일4 분 읽기

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중국어는 약 12억 명의 원어민이 사용하는 것을 고려하면 세계에서 가장 많이 쓰이는 언어 중 하나가 아닐 수 없겠죠. "중국어"는 사실 많은 방언을 총칭하는 말인데요, 그중에서도 "만다린어"와 "광둥어"가 가장 보편적으로 사용되고 있어요. 그렇다면, 대체 어떤 중국어를 배워야 하는 걸까요? 이 두 언어의 주요 차이점을 안다면 선택은 어렵지 않을 거예요. 지금부터 하나하나 짚어가 봅시다.

만다린어와 광둥어의 차이점이 무엇인가요?

발음

만다린어와 광둥어는 완전히 다른 언어라고 할 수 있어요, 그 뜻은 만다린어를 구사하는 사람과 광둥어를 구사하는 사람이 만나면 같은 중국인이라 할지라도 서로를 이해할 수 없다는 뜻이죠. 그렇기에 만다린어와 광둥어는 그저 다른 방언의 종류이기보단 완전 다른 두 언어로 받아들여지는 이유이기도 합니다.

두 언어 모두 성조 언어이기에 단어의 의미를 구별하기 위해 동일한 음절을 다른 톤으로 발음 할 수 있어요. 표준 중국어는 4성조를 가지지만 광둥어는 최소 6성(최대 9성)까지 존재하죠.

한자

만다린어와 광둥어에 사용되는 한자는 역사적으로 그 뿌리는 같으나 만다린어는 간체자를 광둥어는 정체자를 사용하고 있어요. 정체자를 읽을 수 있는 사람이라면 간체자도 읽을 수 있지만, 반대로 간체자를 사용하는 사람이라면 정체자의 쓰기 체계를 이해하기란 어려운 일이죠.

예를 들면, 단어 '용'을 표준 중국어 간체자로 사용하면 龙, 반면에 광둥어 정체자를 사용하면 龍로 쓰여져요. 두 언어의 다른 점을 정확하게 짚어보자면, 만다린어로는 5획이지만 광둥어로 쓴다면 16획이 나오게 되죠! 이 외에 더 다양한 한자 체계를 알고 중국어 온라인 학습을 하고 싶다면 링크된 기사를 읽어보세요.

문법과 어휘

두 언어의 문법 구조는 크게 다르지 않지만, 만다린어일 경우 감정을 형용하거나 절의 주어에 따라 문장의 구조가 종종 바뀌어요. 반면에 광둥어는 규칙적인 패턴을 잘 따르고 있죠. 한 가지 주의해야 할 점은 광둥어에서는 높은 수준의 언어적 전문지식을 필요로 하는 관용적인 표현이 많이 사용된다는 것입니다

어휘 면에서는 만다린어와 광둥어는 확연히 구분되죠. 예를 들어, "안녕하세요"가 광둥어는 好 (néih hóu)이지만, 만다린어는 你好 (nǐ hǎo)이에요. 또 다른 예는 "어디에서 왔나요?"를 광둥어로는 係邊度人?(néih haih bīndouh yàhn a?), 만다린어로는 是人?(nǐ shì nǎ guó rén?)이에요.

어디에서 어떤 언어를 사용하나요

만다린어는 북경 표준어라고도 하며 말 그대로 "표준화"된 형태로서 거의 중국 전역으로 퍼져있으며 싱가포르와 대만을 포함해 널리 사용되고 있어요. 반면에 광둥어는 주요 산업 도시 광저우를 포함해 마카오와 광둥성뿐만 아니라 홍콩에서 주로 사용되고 있어요.

Chinese man reading newspaper

…그렇다면 어떤 중국어가 나에게 맞을까요?

사실 만다린어는 중국 전역에서 사용되는 공식적인 공용어이기에 만약 비즈니스를 계획하거나 여행을 할 목적으로 중국을 방문한다면 만다린어를 배우는 것을 추천합니다. 가장 많은 수의 중국인이 사용하기도 하죠. 광둥어를 사용하는 중국인에 비해 만다린어를 사용하는 인원수가 가히 비교가 안 되는데, 그 비율이 6천 3백만 명이 광둥어를 사용하는 반면에 9억 3천 3백만 명이 만다린어를 사용하니 분명한 차이가 있죠.

광둥어를 하는 중국인들은 대부분 표준 중국어를 제 2언어로 알고 있기 때문에 어느 정도 의사소통은 다 가능하다고 해요. 하지만 만다린어를 사용하는 중국인은 광둥어를 다 안다고 말하기는 힘들다고 합니다.

광둥어는 완전히 배제해도 되는 건가요?

사실 그렇지도 않아요…

예를 들어, 홍콩 또는 마카우에 방문하거나 정착하려는 계획이 있다면 광둥어 배우는 것을 고려해야 합니다. 또한 이 언어를 배우는 목표가 중국의 역사를 배우고 언어 자체의 뿌리를 찾아 하나씩 연결해보고 싶다면 광둥어가 해답일 테니까요.

이 두 중국어가 같은 문자를 사용하기 때문에 한자를 잘 이해하고 익힌다면 만다린어, 광둥어 모두 배우는 것에 무리가 없을 거예요. 먼저 표준 중국어를 배우고 그 후에 광둥어로 넓혀가는 것도 하나의 학습 방법이 될 수 있어요.

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