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為什麼你應該學習說中文

學習中文可能會成為令人氣餒的事。中文的文法和發音和歐洲語言只有很小的相似性,而且中文字看起來極度困難,絕對會摸不著頭腦。即使看起來非常困難,也有不少西方人學懂如何掌握中文,而且學會中文的好處有很多。首先,中文是全世界最多人說的語言,大概有十三億人,很明顯的大部份人都住在中國,但是這並非不可能在世界上其他城市或國家,找到會說中文的人。

在世界舞台上,中國現在進步急速。其人均國內生產總值相對於2000年和2010年有超過兩倍的增長。中國是全世界最大的出口國,也是全世界第二大的進口國。由於中國巨大的生產量,有很多公司也和中國有聯繫。現在,在大型跨國企業的人均希望自己會說中文。

中國擁有壯麗自然景觀,以及豐富的文化遺產。單單在中國,己經有很多值得去看,甚至花上數個月時間到中國旅遊,也只是看到中國的一部份。能夠到中國旅遊,絕對是一個美妙的旅程,但是,除了一些大城市,如北京、上海,其他城市只有很低的英文程度。若果懂得基礎中文能夠助處理日常應用,減少混淆,讓自己沉浸在文化面。

關於中文的小知識

  • 有接近十三人億人會說中文,佔全世界的人口約16%
  • 這有大約七至十三個地區的中國人會說中文
  • 在香港和澳門,普遍會使用廣東話
  • 中文是聯合國六大官方語言之一
  • 中文根據拼音而成,利用上升和下降的變化來分別字詞
  • 只有8%中國人會說英語

學習說中文

很多人認為學會說中文是不可能的,但是這其實比你想像中容易得多。事實上,有人認為中文實際上會較法文和西班牙更容易學習。因為中文没有動詞變化、時態、語義格、眾數和性別。而且,中文也没有極長的單詞。所以你不用擔心會遇上像英語詞彙honorificabilitudinitatibus,或德語詞彙Strassenbahnhaltestelle般長度的詞彙。

中文的書寫系統是讓英文使用者感到煩惱的地方。首先,中文基本上都是以直立形式列出的,由上至下,左至右而唸成的,然而這種寫法己經在現代中國變得不受歡迎了。第二,中文並不是由字母組成,但是以一系列的圖標,以用來表示物件、抽象的概念和讀音。每一個圖標都代表一個讀音或中文字,而且能夠與其他符號組合以表達更複雜的想法。這些字必須緊記,根據估計,受過教育的中國人懂得四千個中文字。

中文的發音也是非常重要。中文是一個有語調的語言,所以你改變其語調,可能會大幅地改變了其意思。

  • = “Mother”=媽
  • = “Hemp” =大麻
  • = “Horse” =馬
  • Mà = “Scold” =責罵
  • Ma = question particle =嗎?

這甚至有可能利用單一音節,從只改變其音調就能夠組成一句句子。以下是一個顯著的例子:Shī Shì shí shī shǐ,意思是施氏食狮史,有趣的是shi可以組成九十二個以單一音節組成的故事。

學說中文的方式

學中文有許多種方法,拜網路科技所賜,有許多方法甚至不需要任何花費。

教室

最傳統的語言學習方式,很可能你在高中或大學時已共了這種方法,它融合了語言學習的四個面向 – 聽說讀寫。但對很多人來說,這個方法可能有些枯燥,或者很難在忙碌的生活中塞進上外語課這個行程。

家教

類似於教室,這是一種語言學習過程相當有效率的方式。最好你能夠找到一個中文母語者,讓他指引你中國人聽說讀寫的正確方式。這種一對一的教學對於語言學習者有相當大的成效。然而,若要找一個合格的老師,私人課程收費可能對你負擔不小。一個好方法是找一個正在學英文的中國人(或中文母語),讓你們互相幫助學習 – 也就是外國人學語言流行的Tandem

自學教材

在網路尚未如此發達前,在家自學的書本、錄音錄影帶非常流行。若你是相當有毅力的學生,這個方式可能滿有效。但這個方式少了學語言最重要的要素 – 與人互動。而且很有可能到頭來你的中文口說說就像呆板的教科書,而非中國人真正說話的方式。

電腦軟體

電腦軟體可以是學中文相當有效的方式。許多軟體模擬自然學習方式,幫助你從環境、景物中聯想,而非直接從中文直接翻譯死背單字。然而這種方法仍然缺少讓學習有趣又值得期待的人際互動。

旅遊

這是截至目前為止最好的學習方法。當然,你必須要有些語言基礎,否則你可能會有些手足無措。這也是花費最高的學習方式,並不是每個人都有這樣的經濟能力和資源可以放下手邊的工作到國外旅居幾個月。

線上教學

網路上有許多標榜線上學中文的網站,許多甚至保證免費。這可能對於那些想試試水溫的中文初學者是最好的選擇,如果你還不確定中文是不是最適合你的第二外語。但是中高級的中文學習者可能會對其緩慢的教學步調和初級教材失去耐性和興趣。

Apps

手機App的應用是線上語言教學的一大突破,你可以隨時上網連線世界各地的外語學習者和語言老師。若心血來潮,你可以在任何時間地點隨時練習中文。它為你創造簡單有趣的中文會話練習機會,尤其是道道地地的中文。

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